奇跡の子牛、人気

小学生になったら、友だちたくさんできますように・・・。
牛が描かれた絵馬に、かわいらしい文字で書き込まれている。
「サッカーがじょうずになりますように」「テストで100点とれますように」。
夢や目標の願い事も見受けられます。
岡山県勝央町の農業公園にある、「おかやまファーマーズマーケット・ノースヴィレッジ」。
その一角にある牛舎の柵に訪れた来場者たちが絵馬を結び付けています。
牛舎の主は、黒毛の雄牛「元気くん」。
かつて「奇跡の子牛」と呼ばれて、話題を呼んだ強運の牛です。
1998年10月のこと。
台風10号で吉井川がはんらんし、津山市内の牧場で飼われていた生後6カ月の子牛が濁流にのみ込まれました。
そして、数日後、約90キロも離れた瀬戸内海の黄島に漂着し、生き延びているところを発見されて無事に救助されました。
奇跡の生還は被災者を勇気づけて、歌や絵本、紙芝居の題材にもなりました。
その後、牧場から農業公園に寄贈されて、元気くんと名付けられました。
あれから17年・・・。
牛舎の隣に「元気くん神社」が設けられて、九死に一生を得た強運にあやかろうと「参拝」する人たちの姿が絶えなくなっえいます。
来場者は2012年からの3年間で、年平均約49万7千人。
昨年の5月には、テレビ朝日系列のバラエティー番組「ナニコレ珍百景」で紹介されたこともあり、人気が再燃しました。

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